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羊水幹細胞:有望治療多種疾病
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天賜良物

人類臍帶血裡面富含造血幹細胞,對我們人體血液生成及免疫系統很重要,因其活性佳於體內可以增生分化成具有攜帶氧氣功能的紅血球、體內保衛軍角色的白血球以及參與止血反應的血小板

 

由於科學進步加上細胞治療的政策使然,使得細胞治療成為目前熱門治療新趨勢也為難以根治的頑疾帶來曙光。過往人們可以選擇的臍帶血儲存,抑或是胎盤儲存,現在多了「羊水幹細胞」新選擇。



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修復細胞 

幹細胞的功能包括是人體組織器官生成及修復。同時因良好增生及分化的特性,可延伸分化成像是成骨細胞、神經細胞及脂肪細胞等不同組織的細胞。當我們身體處於受傷或生病的狀況時,而幹細胞若能夠及時移植入體內可就達到幫助修復受傷的細胞。 

 

 

如今有研究發現富含早期幹細胞孕婦羊水是具有良好的增生、分化能力,若配合良好培養與儲存條件下所保留下來的羊水幹細胞,對於當前部份束手無策的疾病有助改善是指日可待,如阿茲海默症、帕金森氏症、骨質疏鬆症、腦中風、心肌梗塞、急性腎衰竭等,讓孕婦羊水不再只是做為保護胎兒的屏障,更具有醫學價值的潛力。 


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爭議

相較於人類胚胎幹細胞所面對的問題像是倫理議題、免疫系統的排斥及致瘤可能性。羊水細胞因來自於體內且分化活性強,一般5cc羊水就能培養可觀的羊水幹細胞,相較於只能治療1次臍帶血,羊水幹細胞的應用更為廣泛。加上,羊水是胎兒在母體時的保護者角色,藉由一些特殊因子來減少體內免疫排斥來讓胎兒健康成長,這也造就了幹細胞免疫排斥低。儲存的羊水對於寶寶自體使用外,未來不排除可能適用於其他家族成員。